3 ideale solotravel steden

Een duwtje in de rug nodig om alleen te vertrekken?

In je eentje op vakantie gaan, het is niet voor iedereen vanzelfsprekend. Te ver buiten de comfort zone? Wellicht. Nog niet algemeen aanvaard? Mogelijk. Onbekend is onbemind? Zeker. Vaak heb je niet meer nodig dan een duwtje in de rug om je ergens aan te wagen. Dat is bij deze dan geregeld.

Berlijn

Voor sommigen lijkt het allemaal heel vanzelfsprekend. Ticket boeken, spullen bijeenzoeken en vertrekken maar. Toch is het niet voor iedereen zo simpel. Algemeen genomen is het bij een eerste solotrip van belang om je niet het buitenbeentje te voelen. Liefst zit je in een stad vol met ‘eenzame reizigers’, waardoor het contact wat makkelijker verloopt. Berlijn is in dat geval de ideale bestemming.

De stad stroomt letterlijk over van de hostels en die zitten op hun beurt volgestouwd met andere soloreizigers. Boek een hostel met een leuke gemeenschappelijke ruimte waardoor je wat kan socializen en je bent er zo mee weg. The Cat’s Pajamas in Kreuzberg is wat dat betreft een perfecte keuze. Grote keuken, leuke eetruimte en een terras voor in de zomer. Bovendien doet het meer denken aan een hotel dan aan een hostel wat de decoratie betreft en wat (betaalbare) luxe is natuurlijk altijd mooi meegenomen.

Wat doe je dan als je alleen in een stad en meer bepaald Berlijn bent? Begin met de dingen die toegankelijk zijn. Winkelen, naar een museum gaan of door het park slenteren kan je makkelijk in je eentje. Soms is het zelfs leuker om geen rekening te moeten houden met waar iemand anders zin in heeft. Omdat Berlijn zo groot is, is een fiets huren een goed idee. Dat kan zowat overal in de stad, maar Rent a Bike 44 is sowieso een goede optie. De organisatie herstelt achtergelaten fietsen, het personeel is oprecht vriendelijk en het kost je slechts vier euro per dag. Ideaal.

Begin je dag bijvoorbeeld met een yogasessie bij Yoga School - niemand voor nodig en een perfecte manier om op te starten. Of slenter door Boros Sammlung, een bunker waar moderne kunst en geschiedenis met elkaar versmelten. Het Bauhaus-Archiv is een must see voor liefhebbers van design en architectuur. Als het zonnetje schijnt, grijp dan je kans om de vele parken in Berlijn te ontdekken. Het Viktoriapark inclusief natuurlijke waterval, de voormalige luchthaven Tempelhof en het bevreemdende Soviet War Memorial in Treptower Park verdienen zeker je aandacht. Als je het graag wat verder zoekt, ga dan naar Teufelsberg. Het verlaten Amerikaanse afluisterstation is nu een Walhalla voor urbexers en liefhebbers van street art. Waar je wellicht niet meteen aan zou denken is een letterlijke rondrit met de S-Bahn. Toch loont het de moeite: je kan ongegeneerd mensen én stadsdelen spotten.

Een tip voor wanneer je alleen gaat eten is om altijd een boek mee te nemen. Of je smartphone natuurlijk, maar die ben je na een hele dag wel even beu. Bij Buchkantine moet dat echter niet want zij voorzien zelf de lectuur. Nestel je aan een van de tafeltjes, kies een boek en geniet van de muziek. Als je je boek ook koopt, kan je het achteraf tijdens je volgende etentjes gebruiken. Prinzessinnengarten is een bar temidden van een stadstuinproject. Ideaal voor als je even van de stilte wilt genieten zonder daarvoor de stad te verlaten. Je mag jezelf al eens een pleziertje gunnen en dat kan bij Benedict. Acht uur ‘s ochtends of elf uur ‘s avonds, dit restaurant is altijd open en je eet er alleen ontbijt. In alle mogelijke vormen en maten. Als je meer geniet van een hartig diner kan je terecht bij Madame Ngo. De keuken is een mix van Vietnamese klassiekers en Franse finesse. Een andere optie is om je eten ergens af te halen en vervolgens rustig in een park of aan het water te gaan zitten. Burgermeister maakt heerlijke burgers vanuit een voormalig openbaar toilet en Scheers Schnitzel aan de overkant van de rivier is een soort frietkot voor schnitzels. Om je vingers bij af te likken.

 

Berlijn is groot en kan wat angstaanjagend zijn, maar is de ideale plek voor solotravel. Zeker als je er al eens eerder bent geweest. Je kan je perfect vermaken in je eentje, maar het is even goed mogelijk dat je zomaar nieuwe vrienden maakt. En bijvoorbeeld om vier uur ‘s nachts in een club belandt waarvan je niet wist dat het er een was. In Berlijn is alles mogelijk, niets te zot en voel je je zelden tot nooit een buitenstaander.

 Porto

Als je het liever wat zuidelijker en behapbaarder wilt, ga dan eens naar Porto. Klein maar fijn is de ideale omschrijving. Bovendien zijn de mensen gastvrij, is het aangenaam warm en kan je overal al wandelend naartoe. De ideale setting om nieuwe vrienden te maken of om juist wat meer de rust op te zoeken. Zowel nachtuilen als cultuurfreaks komen er aan hun trekken, dus iedereen vindt er z’n draai wel. Het feit dat Porto zo klein is, maakt ook dat je al eens makkelijker wat langer op een terrasje kan blijven zitten zonder FOMO te krijgen.

Misschien wel een van de meest sociale en toegankelijke hostels is Garden House Hostel. Zonder irritant te worden, zijn het personeel en de andere gasten spraakzaam. Nog nooit was het zo makkelijk om een conversatie aan te knopen met een vreemde als aan de kleine keukentafel. Het salon is ruim, net als de tuin, wat betekent dat je rustig een boek kan gaan lezen. Na een tijdje raak je waarschijnlijk als vanzelf in een gesprek verzeild met iemand die net heel Zuid-Amerika is doorgereisd.

Porto is de ideale stad om gewoon wat rond te dolen en te genieten van het uitzicht. Door de grote niveauverschillen kan er achter elke hoek zomaar een verrassing opduiken. Als je toch liever wat meer culturele dingen doet, is er het Portuguese Centre of Photography. Een oude gevangenis vormt er het decor voor zowel vaste als wisselende fototentoonstellingen. De kerkgangers onder ons kunnen een bezoek brengen aan de Clérigos kerk, waar je zeker niet mag vergeten om de toren te beklimmen voor een geweldig panorama. Verder mag een wandeling over de Dom Luis I brug niet ontbreken en boekenliefhebbers halen hun hart op in Livraria Lello. J.K. Rowling zou hier naar verluidt inspiratie voor Harry Potter hebben gevonden.

Een van de beste plaatsen om te genieten van de zonsondergang is Passeio das Virtudes. ‘s Avonds is het een verzamelplaats voor studenten en buurtbewoners - bijna geen toeristen te zien. Neem gerust een drankje mee om je helemaal te integreren. Een tripje naar de zee kan perfect met de oude tram. In Foz kan je maar liefst drie verschillende vuurtorens spotten en ook hier is de zonsondergang prachtig om te zien.

Wat betreft restaurants is er in Porto aan keuze geen gebrek. Zin in pancakes als ontbijt? Dan moet je bij O Diplomata zijn. Je kan je pancakes helemaal zelf samenstellen en de lange tafel vooraan is ideaal om te socializen. Portugezen zijn echte koffiemensen en Mesa 325 is wellicht een van de beste adresjes in de stad om aan je dagelijkse dosis caffeïne te voldoen. De hond des huizes ontvangt je maar al te graag en houdt je gezelschap indien nodig. Als je echt een lokale lunch wilt, moet je Casa Guedes eens proberen. De Portugese broodjes met warme kaas en pulled pork doen je spontaan watertanden. Later op de dag kan je dan weer terecht bij Maus Habitos - zowel om te aperitieven als om te eten als (in het weekend) om uit te gaan. Het doet wat denken aan een coole tweede thuis. Meer interesse in iets cultureels? Steek de straat over naar Passos Manuel en pik een film of andere voorstelling mee. Het gebouw alleen al is het bezoeken waard.

Bij Zuiderse steden denken we al snel aan romantiek. Porto bewijst echter dat dat niet per se zo hoeft te zijn. Door de openheid van de mensen is het makkelijk om contacten te leggen en tegelijk voel je je nooit onveilig. De kans is bovendien groot dat je steeds opnieuw dezelfde mensen kruist; wat zomaar een aanzet kan zijn om een gesprek aan te knopen.

Rotterdam

Het mag misschien raar lijken om een stad zo dichtbij huis in het lijstje op te nemen, maar een staycation is perfect voor een solotrip. Geen taalbarrière, geen vliegreis, goedkoop… En mocht je het echt te benauwd krijgen, sta je snel weer thuis. Rotterdam staat minder in de spotlights dan Amsterdam, maar is net daarom zo interessant. Het is een stad die nog niet ontdekt is door het grote publiek en die nog authentiek aanvoelt. Eclectisch is een accurate beschrijving. Middeleeuwse kerken, brutalisme, gloednieuwe appartementsblokken en schattige stadstuintjes leven vredig langs elkaar.

King Kong Hostel ligt in het midden van de Witte de Withstraat, omgeven door bars en restaurants. Niet de meest rustige ligging dus, maar de sfeer zit alleszins goed. De gezellige gemeenschappelijke ruimte is perfect om wat te werken, rond te hangen en te socializen. De bar en het zonnige terras vormen een mooie aanvulling. Het hipstergehalte van de kamers is groot: ooit al van een persoonlijke hangmat genoten? Hier kan het. Bovendien kan je gratis Netflix kijken, koffie en thee drinken, er is een gratis stadstour… Veel meer dan dat kan je niet verwachten van een hostel.

Rotterdam is (net buiten het centrum) bezaaid met parken. Van Het Park in Engelse stijl met Parqiet als ideaal chillcafé tot het bijna futuristische Dakpark - op een dak, zoals je waarschijnlijk al kon raden. Tussen het Museum Boijmans Van Beuningen en de Kunsthal ligt een museumtuin verborgen vol hedendaagse standbeelden en waterweggetjes. Ook de Kunsthal zelf is het bezoeken waard: ooit al een megalomaan, levensecht standbeeld van een baby gezien? Voilà. Of wandel langs de Maas om de vele bruggen te bewonderen. En droom weg bij het zicht op Hotel New York vanaf de Felix Food Factory onder het genot van een hapje en een drankje.

 Een brunch is perfect om de dag goed te beginnen. Omarm de hipster vibes bij Picknick of Lof der Zoetheid want het eten is om je vingers bij af te likken en de sfeer zit helemaal goed. Hoewel de koffie hier al helemaal oké is, moet je voor de beste van de stad bij Hoofdkantoor zijn. Natuurlijk is dat subjectief, maar zeker het proberen waard. Op de terugweg passeer je langs Op Het Dak. Die daktuin annex -bar biedt een zicht op de skyline van Rotterdam en je waant je even op de boerenbuiten. Zij het omringd door kantoorgebouwen. Tuinboontjes tegen een achtergrond van torenhoge betonblokken hebben bijna iets poëtisch. Nog steeds niet genoeg gegeten? Het concept van de Pastakantine mag dan simpel zijn, maar de uitwerking is dat allesbehalve. De smaken zijn verfijnd, de bediening vriendelijk en het kader net de juiste mix van gezellig en Scandinavisch. Soms blijkt een pasta genoeg om een mens gelukkig te maken. Als je achteraf nog zin hebt in een drankje moet je niet ver wandelen: enkele minuten verderop vind je Bokaal. Het terras lijkt wel gemaakt voor zwoele zomernachten vol interessante ontmoetingen.

Rotterdam heeft vele gezichten, het is gewoon een kwestie van uit te vinden wat je het leukst vindt. Modern of oud? Hip of traditioneel? Rustig of druk? Alles heeft zo z’n voor- en nadelen, maar algemeen genomen is Rotterdam een geweldige verrassing. En een hele ervaring voor de zintuigen.

 Alleen op reis gaan is niet eenvoudig. Het vraagt voor velen wat extra moeite. Doe het op een moment dat je goed in je vel zit en je bent verkocht. Of doe het om je beter te voelen. Of doe het niet. Het is alleszins een bijzondere ervaring en zowel Berlijn als Porto als Rotterdam bieden een ideale achtergrond. Er bestaat niet zoiets als de ideale solotripformule, dus aan jou om uit te zoeken of je liever in een sociaal hostel verblijft of graag wat meer privacy opzoekt. Wat je ook verkiest: geniet ervan. Doe ees gewoon waar je zelf zin in hebt zonder rekening te houden met anderen. Een beetje egoïsme zo nu en dan is oké.

© Camille Van Puymbroeck - Spotted by Locals