Lockdown liefdesbrieven: do's-and-don'ts

Lockdown liefdesbrieven: do's-and-don'ts

Je lief zien als je niet samenwoont, mag dat nu wel of niet? Politici en infosites spreken elkaar tegen, maar viroloog Marc Van Ranst zegt resoluut 'nee.' Zijn alternatief: schrijf liefdesbrieven met pen en papier.

In liefdesbrieven zijn er eigenlijk geen regels: je hart uitstorten, dat doet iedereen op zijn of haar manier. Toch kan dit beknopt overzicht met do's-and-don'ts op basis van amoureuze brieven van enkele historische figuren je op weg helpen.

Hoe begin je eraan?

De beste tip is om te werken volgens het principe van het blazoen, iets wat vaak toegepast wordt in sonnetten, en zoveel betekens als 'het minitieus beschrijven van de lichaamsdelen van je geliefde'. Een handig poëtisch trucje om ook toe te passen in liefdesbrieven dus, en aangezien je brandt van het verlangen om terug fysiek contact te hebben is dit nu ook niet zo'n moeilijke opgave.

Schilders denken vaak in beelden, en dus hoeft het niet te verbazen dat kunstenares Frida Kahlo ook een beeldende schrijftstijl hanteert in de brieven geadresseerd aan echtgenoot Diego Rivera:

Nothing compares to your hands, nothing like the green-gold of your eyes. My body is filled with you for days and days. You are the mirror of the night, the violent flash of lightning, the dampness of the earth. The hollow of your armpits is my shelter.

Kahlo beschrijft dus zijn handen en ogen, die met niks te vergelijken vallen. Maar even goed heeft ze het over zijn... oksels, die beschermend aanvoelen. Met andere woorden: het moeten niet altijd de meest voor de hand liggende lichaamdelen zijn.

Frida Kahlo by Guillermo Kahlo

Ook de modernistische schrijfster van kortverhalen Katherine Mansfield valt terug op deze techniek, de gedetailleerde beschrijving van haar man John 'Jack' Middleton Murry wijst op een intens verlangen:

Your soft shoulders - your creamy warm skin, your ears, cold, like shells are cold - your long lengs and your feet that I love to clasp with my feet - the feeling of your belly - & your thin young back.

Maakt de lockdown je helemaal loco?

Ach, het kan de besten overkomen, zelfs de bovenvermelde Katherine Mansfield, nochtans een gelauwerd schrijfster. De lange periodes waarin ze soms gescheiden was van haar echtgenoot werden haar soms te veel, en echt poëtisch materiaal leverde dat niet op. In een van die brieven staat een 'gedicht':

Jack, Jack, I want to come back,
And to hear the little ducks go
Quack! Quack! Quack!

Het lijkt wel rijmelarij van een kinderhand, maar dat is ook wat liefde soms met je doet. Het kinderlijk enthousiasme dat je ervaart is soms moeilijk onder woorden te brengen, en dat is heus geen schande.

Mansfield1

Cheesy romanticus

De romantiek als literaire stroming heeft weinig tot niks te maken heeft met de eerste associaties - een bos bloemen, valentijnskaartjes, dineren bij kaarslicht, gedichten die starten met 'roses are red' - die je maakt bij de hedendaagse betekenis van het woord romantiek.

Toch staat de stroming er wel om bekend de individuele emoties centraal te stellen. In dat opzicht is het dus geen verrassing dat de romantische schrijvers ook all the way gaan in hun amoureuze briefwisselingen.

Victor Hugo, schrijver van Les Misérables (1862), bijvoorbeeld. Hij was tot over zijn oren verliefd op Adèle Foucher, en dat merk je:

Thou, a young girl, thou art admirable, and in truth I think it would flatter an angel to compare him to you. Thou has received everything from thy privileged nature, thou hast energy and tears!

O Adèle, do not take these words for blind enthusiasm; this enthusiasm has lasted all my life and has done nothing but increase day by day. All my soul is yours. If all my existence had not been yours, the inmost harmony of my being would have been broken, and I would have died.

Walery Victor Hugo

'Je bent een engel, mijn volledige ziel is van jou, zonder jou sterf ik.' Deze brief is bijna op het clichématige af. Maak je dus geen zorgen als je denkt dat je liefdesbrief over the top of zelfs cheesy is, zelfs een van de grootste Franse auteurs ooit komt zo uit de hoek wanneer ie z'n onvoorwaardelijke liefde uitdrukt.

Single? Shoot your shot!

Wie niet waagt blijft maagd, neem daarom geen voorbeeld aan de Duitse componist Ludwig Van Beethoven. Oké, de virtuoos schreef dan wel bijzonder passionele brieven aan zijn mysterieuze 'onsterfelijke geliefde':

Even in my bed my ideas yearn towards you, my Immortal Beloved, (...) I can only live, either altogether with you or not at all. Yes, I have determined to wander about for so long far away, until I can fly into your arms and call myself quite at home with you (...)

Maar hij stuurde die nooit op. Het muzikaal genie trouwde bijgevolg nooit en stierf een eenzame dood. Wie het single-leventje beu is waagt dus beter zijn kans, of je bent hetzelfde lot beschoren.

Beethoven

Hoe het écht niet moet

Ach, Napoleon Bonaparte. Generaal, consul, keizer, dictator, en een van de machtigste mannen ooit. Met landen veroveren had ie geen problemen, en ook de liefde overwinnen van Joséphine de Beauharnais ging aanvankelijk vrij vlot.

If I am ready to curse this life, I put my hand on my heart, your portrait beats there; I look at it, and love for me is absolute happiness, and everything is smiling excepting the time when I see myself absent from my friend.

Napoleon had echter ook een kort lontje. Wanneer enkele brieven onbeantwoord blijven springt de kleine corporaal bijna uit zijn vel:

I do not love thee any more, on the contrary, I detest thee. Thou art horrid, very awkward, very stupid, a very Cinderella. Thou dost not write me at all, thou dost not love thy husband; thou knowest the pleasure that thy letters and thou dost not write him.

Napoleon

Dit is dus hoe het écht niet moet: ouderwetse briefwisselingen worden niet voor niks slakkenpost genoemd. Het gaat trager dan wat flirten in de dm's op Instagram, maar dat is nu net de charme. Een week wachten op een antwoord is niet het equivalent van 'op gelezen' staan. Geduld is een mooie deugd, in een Napoleontische furie schieten is nergens voor nodig.

Conclusie?

DO'S
- Schrijf volgens het principe van het blazoen
- Wees niet bang van clichés

DON'TS
- Je brieven niet posten
- Kwaad worden als je niet direct antwoord krijgt

De fragmenten in dit artikel komen uit het boek Love Letters of Great Men & Women van C.H. Charles, Love Letters of Great Women van Ursula Doyle & The Diary of Frida Kahlo: An Intimate Self-Portrait van Carlos Fuentes.

08 april 2020